एक कर्कश द्वारा कठिन मर्डर की समीक्षा, 55-वर्षीय वरमोंटे

एक कर्कश द्वारा कठिन मर्डर की समीक्षा, 55-वर्षीय वरमोंटे

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संपादकों ध्यान दें: क्या होता है जब एक क्रस्टी वर्मोंटर, जो लकड़ी को विभाजित करके आकार में रहता है और जिसका मज़ा जंगल में एक आदिम झोंपड़ी में लटका हुआ है, विस्फोट बाधा दौड़ आंदोलन में सबसे लोकप्रिय घटनाओं में से एक की कोशिश करता है? जेम्स 'अंकल बज़' सुरविलो ने यह रिपोर्ट दायर की।

टफ मर्डर खुद को 'शायद ग्रह पर सबसे कठिन घटना' कहता है। लेकिन खुद एक टफ मर्डर इवेंट में भाग लेने के बाद, मैं 'शायद ही' के बजाय अजीब क्वालीफायर 'शायद' के लिए स्थानापन्न करूंगा।

बिन बुलाए, एक कठिन मर्डर घटना के लिए - आप पर ध्यान दें,प्रतिस्पर्धा, प्रतिस्पर्धा नहीं - एक दिवसीय बाधा कोर्स है, जो उनके शब्दों में, 'आपकी सभी ताकत, सहनशक्ति, टीम वर्क और मानसिक धैर्य का परीक्षण करने के लिए डिज़ाइन किया गया है।' घटनाएँ टीम-उन्मुख हैं, और दुनिया भर में आयोजित की जाती हैं; मैंने जिस टफ मर्डर में भाग लिया वह यहीं वरमोंट में आयोजित किया गया था।

बेहद कठिन?

मैं पहले से ही टफ मर्डर, स्पार्टन रेस, और अन्य 'बाधा' दौड़ के बारे में अस्पष्ट रूप से अवगत था, जो इन दिनों लोकप्रियता में बढ़ रहे हैं, लेकिन मैंने कभी भी इसमें शामिल होने पर विचार नहीं किया। यह सब मेरे विस्तारित परिवार के ईस्टर उत्सव में बदल गया। वर्ष। जैसा कि हमने धमनी-क्लॉजिंग पोलिश किराया पर ध्यान केंद्रित किया और कुछ बियर को वापस ले लिया, चचेरे भाई एंड्रयू ने अपने और चचेरे भाई केसी के प्रवेश - और परिष्करण - पिछले वर्ष एक कठिन मुद्रा घटना को याद किया। मेरे सहित कमरे में कई भौहें उठीं, जैसा कि एंड्रयू नहीं है, उम्म, बिल्कुल दुबला और मतलब है, जैसा कि मैंने सोचा होगा कि एक कठिन मर्डर फिनिशर होना चाहिए। धीरे-धीरे, एक और बीयर के बाद, और बाद में किलबासा और पिरोगी की एक प्लेट, यह पता चलता है कि 97-पाउंड केसी ने एंड्रयू को एड़ी से घसीटा, सिसकते हुए और खर्च किया, पाठ्यक्रम के अंतिम कुछ मील।

एंड्रयू न्यू इंग्लैंड टफ मर्डर में दो से अधिक दल में प्रवेश करने के बारे में बहुत उत्साहित था, और परिवार के सदस्यों को इसमें शामिल होने के लिए आग्रह करना शुरू कर दिया। वह कमरे के चारों ओर घूम रहा था, प्रतीत होता है कि किसी को भी साइन अप करने के लिए कह रहा है। मुझे छोड़कर। 'महान चाची सोफी, मुझे यकीन है कि वॉकर की अनुमति है, क्या आप खेल रहे हैं?' 'लिटिल स्टेनली, आप कुछ महीनों में डायपर से बाहर हो जाएंगे, मैं आपको साइन अप करूंगा।' यह एक अतिशयोक्ति हो सकती है, लेकिन मुझे निश्चित रूप से मिडिल स्कूल जिम क्लास बास्केटबॉल के लिए चुना गया अंतिम बच्चा होने के कारण वापस परेशान किया गया था, केवल बदतर, इस बार मुझे चुना भी नहीं गया था।



इसलिए मैंने कुछ हफ्तों के लिए इस कथित मामूली पर काम किया क्योंकि दूर-दराज की टीम सुरविलो एक साथ आई: न्यू जर्सी से एंड्रयू और केसी, कनेक्टिकट से चचेरे भाई एलिसन, और वरमोंट से मेरा बेटा डौग। सभी 20- और 30-somethings। क्या मुझे यह मान लेना चाहिए कि पुरानी पीढ़ी के चचेरे भाई-बहन केवल टीम को लंगर नहीं डालना चाहते थे? क्या उन्होंने सोचा था कि मैं अपने 70 के दशक के ट्यूब सॉक्स में टफ मर्डर में दिखूंगा, जिसमें रिंगर टी-शर्ट को हाई-वेस्ट जिम शॉर्ट्स में टक किया गया था? क्या मुझे सिर्फ कराहना चाहिए और टीम में शामिल होने के लिए कहना चाहिए? मैंने एक मध्यस्थ के रूप में डौग का उपयोग करने का फैसला किया, और उसे यह संकेत देने के लिए कहा कि उसके अजीब राजभाषा आदमी को टीम सुरविलो में शामिल होने में दिलचस्पी होगी, अगर अन्य उसके पास होंगे। खैर, यह शब्द वापस आया कि भाग लेने के लिए मेरा स्वागत है, कि कोई भी प्रारंभिक बहिष्कार केवल एक निरीक्षण था। हां यकीनन।

साइन उप हो रहा है । . . निकल और डिमेड होने के लिए

क्योंकि मुझे बिल्कुल भी यकीन नहीं था कि मैं भाग लेने जा रहा हूँ, मैंने पूरी टफ मर्डर संस्कृति के बारे में नहीं सीखा था। मुझे लोकाचार समझ में नहीं आया, और मुझे नहीं पता था कि मैं क्या कर रहा था। यह सब तब बदल गया जब मैं घटना के लिए पंजीकरण करने के लिए वेबसाइट पर गया। मैं भोली और विचित्र होने के लिए पूरी तरह से स्वीकार करता हूं - और अगर मैं कभी भूल जाता, तो मेरे बच्चे खुशी-खुशी मुझे याद दिलाते - लेकिन मैं टफ मर्डर संदेश के उम, झकझोरने वाले ब्रवाडो से थोड़ा अचंभित था, जिसमें बहुतायत में काले और लाल, और आग, और खोपड़ी और क्रॉसबोन, और ऊबड़, उपयोगितावादी फ़ॉन्ट्स।अगर मैं खत्म नहीं करता, तो क्या मुझे तलवार की नोक पर तख्ती पर चलना पड़ता है?लेकिन मुझे लगता है कि जब आप एक ऐसी संस्था हैं जो जनसांख्यिकीय को एक कठिन बाधा कोर्स चलाने के लिए लुभाती है, तो यह सही मार्केटिंग तकनीक है। और बियर, टैटू, और रॉक 'एन' रोल के कुछ संदर्भों में फेंक दें, और अमेरिकी जनता में एक बहुत व्यापक जाल डाला जाता है।

खैर, बिल्ली, मैं इस प्रचार सौदे की सराहना कर सकता था। एक कठिन मर्डर घटना को एक चुनौती, और मजेदार, और एस्प्रिट डी कॉर्प्स बनाने का मौका दिया जाना चाहिए, जहां बहनों को परेशान करने की आवश्यकता नहीं है, और यदि आप साइन अप करते हैं, तो आप गंभीरता से प्रशिक्षण शुरू कर देंगे या आपका बेजान शरीर लटका हुआ पाया जाएगा कांटेदार तार पर, पाठ्यक्रम में आधा मील। हालाँकि, मैं जिसकी सराहना नहीं कर सकता था, वह $ 150 का प्रवेश शुल्क था। सच है, अगर हमारी टीम ने जल्द ही अपना काम कर लिया होता, या मुझे कहना चाहिए कि मुझे जल्द ही टीम में शामिल होने के लिए आमंत्रित किया गया था, तो कीमत थोड़ी कम होती, लेकिन अजीबोगरीब बढ़ती शुल्क संरचना लाभ-केंद्रित प्रकृति के रूप में पहला सुराग थी। टफ मर्डर का। दूसरा अनिवार्य $15 बीमा शुल्क था जो पंजीकरण की लागत पर लगाया गया था। मुझे नाइटपिकी कहें, लेकिन बीमा शुल्क को अलग क्यों करें? यदि आप मुझे नली देने जा रहे हैं, तो मुझे $ 165 के लिए नली दें, एकमुश्त, निकल न दें और मुझे पैसा दें।

लेकिन टफ मर्डर घायल सेवा सदस्यों के लिए सहायता कार्यक्रम और सेवाएं प्रदान करने वाले एक गैर-लाभकारी संगठन, घायल योद्धा परियोजना के अपने 'गर्व समर्थन' को लगातार रौंदता है। एक बढ़िया विचार, और अगर मेरे $165 पंजीकरण शुल्क का एक अच्छा हिस्सा इस योग्य संगठन की मदद करने के लिए चला गया, तो मैं इसके लिए तैयार रहूंगा। इसकी सच्चाई यह है कि जब आप प्रचार के माध्यम से नीचे उतरते हैं, तो कठिन मर्डर प्रतिभागी,अगर वह घायल योद्धा परियोजना के लिए अतिरिक्त $150 जुटाता है, होगा - इसे प्राप्त करें - टफ मर्डर संगठन द्वारा उनके अत्यधिक पंजीकरण शुल्क पर $25 का रिफंड दिया जाएगा। दूसरे शब्दों में, इस टफ मर्डर न्यू इंग्लैंड के लिए पंजीकरण शुल्क में एकत्र किए गए $ 1,000,000 से अधिक में से कोई भी अकेले घायल सेवा सदस्यों की मदद करने की दिशा में नहीं गया। डब्ल्यूडब्ल्यूपी को दान किया गया सारा पैसा, पूरक के रूप में, प्रतिभागियों की दया और जेब से आता है, न कि टफ मर्डर संगठन से।

इसके अलावा, मुझे यह जानकर निराशा हुई कि टफ मर्डर में कुछ स्की ढलानों को ऊपर और नीचे सप्ताहांत योद्धाओं के एक अनाकार भीड़ को देखने के लिए दर्शकों से $ 40 चार्ज करने का प्रयास करने का दुस्साहस है। 'पति या पत्नी को लाओ, बच्चों को लाओ, अपने काम के दोस्तों को लाओ, लेकिन बस यह सुनिश्चित कर लो कि वे नकदी से भरी जेब लेकर आएं।' क्या अभिमान! आप बोस्टन या न्यूयॉर्क मैराथन - जिसमें विश्व स्तर के एथलीट शामिल हैं - मुफ्त में देख सकते हैं। वास्तव में, आप देश में किसी भी सड़क दौड़ को देख सकते हैं - जिनमें से कई वास्तव में अपनी सारी शुद्ध आय दान में देते हैं - मुफ्त में। टफ मर्डर देखने के विशेषाधिकार के लिए $40 एक सिर? तुम मज़ाक कर रहे हो। ठीक है, यदि आप देखने के लिए क्लिप नहीं करना चाहते हैं, तो आप हमेशा उस कार्यक्रम में स्वयंसेवा कर सकते हैं, जिसे वेबसाइट ने निहित किया था। हम्म, टफ मर्डर कुछ बहुत ही गंभीर पैसे कमा रहा है, और फिर भी नीचे की रेखा को पैड करने के लिए अवैतनिक सहायकों को मासिक श्रम करने के लिए कह रहा है। क्या मुझसे कोई चूक हो रही है?

लेकिन रुकिए, जैसा कि मैंने पढ़ा, शेकडाउन का प्रयास अभी खत्म नहीं हुआ है। 'तो आप, श्रीमान या सुश्री प्रतिभागी, माउंट स्नो में जाने के बाद, कार्यक्रम के लिए अपनी कार पार्क करना चाहते हैं? खैर, इसके लिए आपको एक और दस स्थान की कीमत चुकानी पड़ेगी।' कोई बात नहीं कि यह एक स्की क्षेत्र है जो बड़ी भीड़ का आदी है और एक एकड़ में पार्किंग के साथ, ऐसा लगता है जैसे टफ मर्डर एक हिरन को मोड़ने का रास्ता खोज सकता है, वे करेंगे।

और आखिरी, लेकिन कम से कम झुंझलाहट में, $ 3 शुल्क था यदि आप घटना के बाद बदलने के लिए अपने साफ, सूखे कपड़े के बैग की जांच करना चाहते थे। पूर्ण प्रकटीकरण में, उनके सामूहिक दिलों की अच्छाई में से, टफ मर्डर का कहना है कि यह बैग चेक आय का आधा हिस्सा घायल योद्धा परियोजना को देगा। यह सही है, चेक किए गए प्रत्येक बैग के लिए पूरे $1.50 का दान दिया गया। दिल के तार पर तरह-तरह के रस्साकशी करते हैं, है ना?

बड़े आयोजन की तैयारी

टफ मर्डर वेबसाइट बड़े दिन की तैयारी के लिए प्रशिक्षण सिफारिशों के रूप में बहुत कुछ प्रस्तुत करती है; विशेष रूप से कठिन मुद्रा प्रतिबद्धता के समय किसी के फिटनेस स्तर की दिशा में निर्देश, 97-पाउंड कमजोर से ओलंपिक डेकाथलॉन चैंपियन तक। लेकिन ज्यादातर सलाह की तरह जो मुझे पेश की जाती है - खासकर अगर यह मेरी पूर्वकल्पित धारणाओं से अलग है - मैंने इसे नजरअंदाज कर दिया। चेस्ट प्रेस, कर्ल, बर्पीज़, बल्गेरियाई स्प्लिट स्क्वैट्स, माउंटेन क्लाइम्बर्स ... हाँ, हाँ, और हाँ। इसके अलावा, मैं ५५ साल का हूं और मेरे पैर खराब हैं और ओलिव ओयल की तरह एक बिल्ड है, और मेरे पास सोफे पर हर दिन कई घंटे नहीं हैं, जिसे मैं एक महीने के परिवर्तनकारी फिटनेस शासन में बदल सकता हूं। मुझे शारीरिक रूप से टफ मर्डर का सामना करना होगा, और सर्वश्रेष्ठ के लिए आशा करनी होगी। मानसिक तैयारी के लिए, मैंने खुद को इतनी बार दोहराया कि यह एक मंत्र बन गया: 'अगर एंड्रयू खत्म कर सकता है, तो मैं भी कर सकता हूं।' और मुझे यह जानकर खुशी हुई कि मेरे बेटे की प्रशिक्षण दिनचर्या में कभी-कभी एक सपाट, वाटरफ्रंट बाइक पथ को ऊपर और नीचे टूलिंग करना शामिल था, जो धीरज बनाने की तुलना में महिला दृश्यों की प्रशंसा करने के लिए अधिक गणना की गई थी। अगर मैं पूरी तरह से डगमगाने जा रहा था और थकावट से मातम में गिर गया, तो मेरे पास अच्छी कंपनी होगी।

तो बिग टफ मर्डर वीकेंड आ गया। भाग्य के रूप में, एलीसन के पिता, चचेरे भाई एडी के पास वार्ड्सबोरो में एक भयानक पुराना फार्महाउस है, जो टफ मर्डर स्थल से लगभग 10 मील दूर है। विचार प्रतिभागियों और हमारे दल के लिए शुक्रवार को वहां एकत्रित होने, रात बिताने, और हमारे शनिवार सुबह 8 बजे के लिए जाने के लिए तैयार रहने का था। हम सभी को शुक्रवार की रात अनुशासित किया गया था, पिज्जा पर सब्जियों का ऑर्डर देना, शराब का सेवन उचित मात्रा में रखना, और कम से कम आधी रात से पहले बिस्तर पर जाना।

की सुबह. . . जाति?

शनिवार की सुबह धूप और ठंडी हुई, पूरे दिन धूप जारी रहने और तापमान कम 70 के दशक में रहने का अनुमान है। एक मर्दवादी आउटडोर साहसिक कार्य के लिए बिल्कुल सही। एंड्रयू और केसी, हमारे टफ मर्डर के दिग्गजों ने हमें अंतिम मिनट की जानकारी के लिए नए लोगों की पेशकश की, जैसे कि हमें सप्ताह पहले हाइड्रेटिंग शुरू कर देना चाहिए था, कि हम जिन बिजली के तारों के माध्यम से चलेंगे, वे सभी वास्तव में सक्रिय नहीं हैं, और पाठ्यक्रम पर अपेक्षाकृत कम लोग मारे गए हैं। महान! उन्होंने मुझे कुछ पॉप टार्ट्स और तीन कप कॉफी के मेरे प्री-इवेंट नाश्ते के विकल्प के लिए भी सलाह दी, खुद को इसके बजाय बेस्वाद ऊर्जा सलाखों, बहुत स्वस्थ केले, और इन उन्नत विज्ञान, प्रदर्शन-बढ़ाने वाले क्यूब्स, जो मुझे लगता है कि बस फिर से आकार दिया गया है चिपचिपे भालू।

टीम सुरविलो सहित हम पांचों ने अपनी मैचिंग शर्ट दान की और कजिन एडी के ट्रक में माउंट स्नो और टफ मर्डर स्टार्टिंग लाइन के लिए चालक की सवारी के लिए ढेर कर दिया। चूंकि आयोजक, मेरे अनुमान में, वैसे भी, प्रत्येक पंजीकरणकर्ता से अधिकतम राशि निकालना चाहते हैं, जिसमें पार्किंग शुल्क भी शामिल है, जो वाहन बस यात्रियों को छोड़ रहे हैं, उन्हें चेक-इन बिंदु से लगभग आधा मील की दूरी पर रोक दिया जाता है। 'क्या आप सुनिश्चित हैं कि आप पार्क करने के लिए भुगतान नहीं करना चाहते हैं, यह चलने के लिए बहुत दूर है ...' हम चले, लेकिन परिवार के सदस्यों के भार को देखने के लिए $ 10 का खर्च आया। डांग, जिसने मुझे दर्द दिया!

माउंट स्नो बेस क्षेत्र हजारों एम्पेड-अप टफ मर्डर प्रवेशकों की ऊर्जा के साथ जीवित था, और एड्रेनालाईन भी मेरी घुमावदार नसों के माध्यम से रिस रहा था। एक बार चेक-इन लाइन के माध्यम से, टफ मर्डर अनुरोध करता है कि एक टीम के साथी पोस्ट-मॉर्टम दस्तावेज़ीकरण के लिए नहीं, बल्कि तस्वीरों में मान्यता के लिए आपके माथे पर अमिट स्याही में अपना प्रवेश नंबर लिखें, जो कि टफ मर्डर आपको बाद में हॉक करेगा। यह स्पष्ट नहीं किया गया है, इसलिए माथे का प्रदर्शन सम्मान के बैज की भूमिका निभाता है, प्रतिभागियों को दर्शकों और हैंगरों के झुंड से ऊपर उठाता है। मैंने स्याही को अस्वीकार कर दिया। सबसे पहले, मुझे अपनी एक तस्वीर प्राप्त करने की कोई इच्छा नहीं थी, और दूसरी बात, संख्याओं ने मुझे डरा दिया, जिससे यह आभास हुआ कि मूल्य टैग और अपराधी की पहचान के बीच कहीं था।

टीम सुरविलो जैसी कई टीमें कस्टम शर्ट के साथ आईं, और शर्ट शैलियों और रंगों की सरगम ​​​​चलाती थीं। जैसा कि कल्पना की जा सकती है, शरीर जितना अधिक चमकदार होगा, टैटू उतना ही अधिक प्रमुख होगा, और टीम जितनी गंभीर होगी, पोशाक उतनी ही सख्त और कंजूसी होगी। दूसरी ओर, टीम सुरविलो ने पेट-चापलूसी, यूनिसेक्स काली टी-शर्ट का चयन किया, जो कि बड़े आकार की थी, हालांकि हमने स्तन पर एक प्रकार का बदमाश खोपड़ी और क्रॉसबोन लोगो शामिल किया था। इसमें कोई संदेह नहीं है कि इसने हमारे प्रतिस्पर्धियों को गंभीरता से धमकाया क्योंकि हम शुरुआती लाइन में चले गए थे।

टफ मर्डर ने कई सौ के समूहों का मंचन किया, मुझे लगता है, 20 मिनट की कंपित वेतन वृद्धि पर शुरू करने के लिए। एक समान शुरुआती समय वाली टीमें ऊपर की ओर बढ़ेंगी और आधार क्षेत्र के उन्माद से दूर होंगी, पहली बाधा की छाया में पाठ्यक्रम की शुरुआत में प्रतीक्षा करें: एक ठोस, लकड़ी, आठ फुट की दीवार। दीवार के दूसरी तरफ एक एनिमेटेड और प्रवर्धित टफ मर्डर कर्मचारी ने पिछले समूह के निर्देश और संकेत दिए, उन्हें टफ मर्डर प्रचार खिलाया, समूह ने राष्ट्रगान गाया, कुछ कॉर्नबॉल प्रतिज्ञाओं का पाठ किया, और केले के प्रेरणादायक नारे लगाए। हम केवल 50 फुट चौड़ी लकड़ी की दीवार से अलग हो गए थे, इसलिए सब कुछ सुन सकते थे। हिस्टोरियोनिक्स थोड़ा ऊपर से ऊपर थे।क्या, मैं नॉरमैंडी के समुद्र तटों पर धावा बोल रहा था, गिपर के लिए एक जीत रहा था, या 8,000 अन्य ऊब गए अमेरिकियों के साथ कुछ स्की ढलानों को ऊपर और नीचे चलाने के विशेषाधिकार के लिए महंगा भुगतान कर रहा था?

तो हॉर्न या सीटी या जो भी सिग्नल बंद हो गया था, और टीम सुरविलो, दीवार के करीब इकट्ठा हुई, सामूहिक रूप से दुर्जेय अवरोध को बढ़ाया, एक-दूसरे को ऊपर उठाने के लिए, या अपने शरीर का बलिदान करने के लिए एक टीम के साथी के मुक्त पतन को कम करने के लिए। . भले ही किसी को समय नहीं दिया जा रहा हो, सैकड़ों एड्रेनालाईन-ईंधन वाले प्रवेशकर्ता अपनी बारी की प्रतीक्षा कर रहे हैं, दीवार पर हाथ-पांव मारना एक उन्माद बन जाता है, जिसमें बहुत कम जगह में बहुत सारे शरीर होते हैं।माउंट स्नो कमियों पर गिर रहा है, और बैरिकेड के दूसरी तरफ आखिरी हेलीकॉप्टर उड़ रहा है, और मैं आगे बढ़ रहा हूँ!ठीक है, मैंने ऊपर से असहाय रूप से लटके बिना दीवार के ऊपर और ऊपर हाथापाई की, मेरे शॉर्ट्स एक ढीले बोर्ड या किसी भी चीज़ पर चिपके हुए थे, इसलिए, अब तक बहुत अच्छा है।

अपनी पहली बाधा पर विजय प्राप्त करने के बाद, हम सभी को देशभक्ति, सुरक्षा, क्षतिपूर्ति, लाइसेंस प्राप्त टफ मर्डर परिधान के लिए एक पिच, और हमारे गुप्त हैंडशेक का अभ्यास करने के लिए सामूहिक रूप से रुकना, एकत्र होना और उनके डिब्बाबंद क्षेत्र के माध्यम से चलने वाले टफ मर्डर शिल को सुनना था। अगर हम सिर्फ इस हूई के अधीन नहीं थे, शब्दशः, पांच मिनट और 50' हटा दिया गया। एंड्रयू, मेरे आदमी, ने सुझाव दिया कि हम बस चलते रहें और पिछले समूह के स्ट्रगलरों में शामिल हों क्योंकि वे स्की ट्रेल से नीचे उतरे थे। रियर को ऊपर लाना एक ऐसी पोजीशन होगी जिसके बारे में हम अच्छी तरह से जानते होंगे।

इसलिए टीम सुरविलो हमारे बड़े साहसिक कार्य पर चली गई, जो भी प्रकृति या कठिन मर्डर आयोजक हम पर फेंक सकते थे, के लिए तैयार थे। यह बोवी-चाकू-बीच-द-दंत, बैंडोलियर-क्रिसक्रॉस-ओवर-अवर-नंगे-छाती रवैया, ओह, लगभग पांच मिनट तक चला जब तक कि हम समवर्ती रूप से अपनी पहली हवा खो नहीं गए, और मानवता के समुद्र में फंस गए कि, मैं ' डी पता लगाने के लिए आया था, टफ मर्डर न्यू इंग्लैंड के लिए आंतरिक था। बड़े लेकिन व्यक्तिगत समूह जिन्होंने पूर्व निर्धारित वेतन वृद्धि पर घटना शुरू की, वे जल्दी से एक साथ मिश्रित हो गए, तेजी से टीम पैक के माध्यम से आगे बढ़ रही थी, धीमी टीम, हमारी तरह, पीछे गिर रही थी। लेकिन, संक्षेप में, टफ मर्डर लोगों का 12 मील लंबा लहरदार सांप बन गया।

कोई भी जिसने दौड़ दौड़ या किसी लंबी दूरी की धीरज प्रतियोगिता में प्रवेश किया है, वह पूर्व-दौड़ के झटके और जलने के लिए तंत्रिका ऊर्जा को जलाने के बारे में जानता है। आप बस जाना चाहते हैं। लेकिन एक बार रास्ते में, कुछ सौ कदम, या स्ट्रोक, या क्रांतियों के बाद, आप अपनी गति पाते हैं, याद रखें कि आपने एक पैर दूसरे के सामने रखा है, या पानी में डूबा हुआ है, या अनगिनत बाइक चलाई है बार। जब ऐसा होता है, जब शुरुआती रोमांच और शुरुआत का तमाशा खत्म हो जाता है, तो तीव्रता कम हो जाती है, और परिवेश काफ़ी शांत हो जाता है। यह थोड़ा प्रतिकूल महसूस कर सकता है, और आगे के कठिन ट्रेक की वास्तविकता डूबने लगती है। टफ मर्डर अलग नहीं था। शुरुआत के पांच मिनट के भीतर, मैं अपने सैकड़ों अन्य पुताई भाइयों के साथ कोहनी से कोहनी तक दौड़ रहा था, खुद को यह समझाने की कोशिश कर रहा था कि यह मजेदार था, और उम्मीद है कि मैं फिनिश लाइन तक टिक सकता हूं।

बाधाएँ, निश्चित रूप से, एक प्रकार की ठंडी थीं, विशेष रूप से कीचड़ का पहला बपतिस्मा। एक मिनट हम सभी कुंवारी थे, अगले मिनट, सिर से पांव तक गंदा भूरा। पीछे की ओर दौड़ते हुए कार धोने की तरह। अधिकांश बाधाओं के लिए, न तो एथलेटिकवाद, अनुग्रह, अनुभव और न ही चालाकी फायदेमंद थी। वे, वास्तव में, आपको मैला, या फिर से मैला, या एक बार फिर से मैला करने के लिए वहां रखे गए थे। डौग और मैंने बाधाओं को 'डायवर्सन' कहना शुरू कर दिया, क्योंकि वे अन्यथा कलाहीन ट्रॉम्पिंग अप और डाउन स्की ट्रेल्स से स्वागत योग्य राहत बन गए। कुछ बाधाओं ने ऊपरी शरीर की ताकत ली, जैसे कि बंदर की सलाखों पर एक जल निकाय को पार करना, या खुद को ऊर्ध्वाधर दीवारों पर ढोना, और कुछ में बिजली के झटके या बर्फ के टुकड़े शामिल थे, जो मांसपेशियों की तुलना में अधिक तंत्रिका लेते थे, लेकिन अधिकांश के लिए भाग, वे हर तरह से, आकार और रूप में कीचड़ बनाने वाले थे।

प्रारंभिक दीवार पर चढ़ने से, बाधाओं पर काबू पाने में प्रतिभागियों का उन्माद कभी कम नहीं हुआ। जब तक कोई बाधा नहीं आती, तब तक हर कोई व्यक्ति या टीम के लिए सुविधाजनक गति से आगे बढ़ रहा होगा और तब आप सोचेंगे कि दूसरी तरफ अनन्त मोक्ष की प्रतीक्षा है - लेकिन केवल एक और व्यक्ति के लिए।गिरोह का रास्ता!अगर मैं आधे पानी से भरी पुलिया से रेंग रहा होता तो मुझे यकीन हो जाता कि मेरा सिर मेरे आगे चल रहे व्यक्ति के पैरों से एक इंच की दूरी पर होगा, ठीक वैसे ही जैसे मैं जानता था कि ठीक पीछे कोई है, जो मुझे अपनी ओर धकेल रहा है।जीज़, पीछे हट, मैंने अभी इस महिला के घुटनों के बीच अपना सिर लिया है!समय अप्रासंगिक होने के बावजूद हर कोई मूर्खतापूर्ण 'गति की आवश्यकता' में फंस गया। आप बस उस दादा की तरह नहीं बनना चाहते थे जो गुजरती गली में 50 कर रहे थे, कारों की एक पंक्ति पकड़े हुए।

बात यह थी कि यदि आप एक बाधा का प्रयास नहीं करना चाहते थे, तो आप बस इसके चारों ओर चले गए और अपने आनंदमय रास्ते पर चलते रहे। किसी डॉक्टर से किसी नोट की जरूरत नहीं, जीभ को चाबुक मारने के लिए कोई इवेंट मार्शल नहीं, पेनल्टी बॉक्स में 15 मिनट तक बैठने की जगह नहीं, चॉकबोर्ड पर 100 बार 'I am a wussy' लिखा नहीं गया। कोई परिणाम नहीं। तथ्य यह है कि एक प्रतिभागी को एक बाधा को दूर करने की कोशिश भी नहीं करनी पड़ी थी, जो टफ मर्डर की बहादुरी की भावना के साथ असंगत लग रहा था।

किसी भी समय, मुझे नहीं पता था कि स्की क्षेत्र में मैं कहाँ था; क्या टफ मर्डर कोर्स लूप-डी-लूप की एक श्रृंखला थी, या एक साइन वेव, या तीन साल के बच्चे के स्क्रिबल के रूप में यादृच्छिक। मैं एक धमनी में एक लाल रक्त कोशिका थी, बस प्रवाह के साथ जा रही थी। तो यह कई मौकों पर शुरुआती लाइन के इयरशॉट के भीतर आने के लिए एक पूर्ण और मनोरंजक आश्चर्य के रूप में आएगा और अगले-टू-गो ग्रुप पर टफ मर्डर पिचमैन को अंडे देगा। यह मानकर कि यह वही आदमी है, उसे क्रेडिट दें, जैसे कि एक डिपार्टमेंटल स्टोर सांता, क्योंकि वह प्रति दिन दर्जनों बार उत्साह का दिखावा कर सकता था। दोपहर के शुरुआती दिनों तक, जो मैं बता सकता था, वह उपदेश उतना ही परेशान करने वाला और आसान था जितना कि सुबह 8 बजे।

यदि यह स्पष्ट नहीं किया गया है, तो टीम सुरविलो ने एक सेट किया, मान लीजिए, इत्मीनान से, गति। हम निश्चित रूप से जितने लोग गुजरे, उससे कहीं अधिक लोगों ने हमें पीछे छोड़ दिया। हमारी टीम के तेजी से सदस्य आगे बढ़ते हैं, और किसी पहाड़ी की चोटी पर या अगली बाधा पर दूसरों की प्रतीक्षा करते हैं, फिर पहाड़ी से नीचे भागते हैं या बाधा से निपटते हैं, और प्रक्रिया शुरू करते हैं। इस रणनीति ने अच्छा काम किया, और हमने साथ रखा और अनुभव के सौहार्द को साझा किया। केवल अंत में, जब एलीसन के अस्थमा ने उसकी सहनशक्ति पर अपना असर डालना शुरू किया, तो क्या हम दो समूहों में विभाजित हो गए। डौग, केसी और एंड्रयू आगे बढ़े ताकि ठंड का इंतजार न हो और मांसपेशियों में ऐंठन का खतरा न हो, यहां तक ​​कि 70 . पर भीया, हवा में भीगना सर्द हो सकता है।

अंतिम टफ मर्डर बाधा को रखा गया था जहां सभी पिछले फिनिशर (जिनमें से उस समय बहुत सारे थे) और दर्शक मजा देख सकते थे। यह अनुमान के एक चैनल के माध्यम से एक स्प्रिंट था? - बछड़ा गहरी मिट्टी, कभी-कभी गहरे, छिपे हुए छेद के साथ, और चारों ओर नेविगेट करने के लिए बिखरी हुई घास की गांठें। संभवत: पांच व्यक्ति चौड़े और 40 फीट लंबे। चैनल के ऊपर सैकड़ों तार लटके हुए हैं, जो घने और लंबे समय तक अपरिहार्य होने के लिए रखे गए हैं। स्प्रिंट के माध्यम से मेरे 'मुझे यहां से बाहर निकालो' के आधार पर, हां, कई तारों का विद्युतीकरण नहीं किया गया था, लेकिन मैं वापस नहीं जा रहा था और उस परिकल्पना का परीक्षण नहीं कर रहा था। लाइव तार स्मार्ट हो गए, और बीयर इंतजार कर रही थी।

अनुभव की समीक्षा

तो एलीसन और मैंने समाप्त कर दिया, हमारी मुफ्त बियर प्राप्त की (केवल एक, ऐसा न हो कि टफ मर्डर का लाभ मार्जिन 50 सेंट से कम हो जाए), प्रत्येक ने हमारी टी-शर्ट और हेडबैंड एकत्र किया (जो मैं जल्द ही और अफसोस के साथ नहीं खोया), और पहले की टीम के साथ फिर से जुड़ गए सुरविलो फिनिशर और हमारे परिवार। हम में से पांच ने शुरू किया, हम में से पांच गंभीर चोटों या चिकित्सा मुद्दों के बिना समाप्त हो गए। उस आधार पर हमारा प्रदर्शन किसी भी अन्य टीम के बराबर था, और कुछ से बेहतर था।

मुझे यकीन नहीं है कि मुझे टफ मर्डर से क्या उम्मीद थी; कोई अनुभव नहीं है जो आपको लगता है कि यह होने जा रहा है: बेहतर, या बदतर, या बस अलग। मैं घटना की भाड़े की प्रकृति से हैरान और निराश था। मैंने अनजाने में अन्यथा सोचा, लेकिन टफ मर्डर एक लाभकारी व्यवसाय है और किसी भी व्यवसाय की तरह, राजस्व को अधिकतम करने और खर्चों को कम करने का प्रयास करता है। उदाहरण के लिए, वे अधिक से अधिक प्रवेशकर्ता चाहते हैं, इसलिए पाठ्यक्रम बहुत कठिन या प्रतिस्पर्धी नहीं हो सकता है, या कोई भी नहीं बल्कि कट्टर लोग फिर से प्रवेश करेंगे। और कई फीस और अथक बिक्री रणनीति ने मुझे बंद कर दिया। मैं कोई ऐसा व्यक्ति नहीं हूं जो विशेष रूप से पैसे से प्रेरित है, और आयोजकों के इस स्पष्ट फोकस ने अनुभव को खराब कर दिया।

मुझे इसमें कोई संदेह नहीं है कि हम धीमी गति से चलने वाली टीमों में से थे, इसलिए मैं यह नहीं कह सकता कि मैं यह नहीं देखकर निराश था कि हमने दूसरों के खिलाफ कैसा प्रदर्शन किया। लेकिन इवेंट के दौरान भी, यह जानते हुए कि हम खत्म कर देंगे, लेकिन इससे कोई फर्क नहीं पड़ाकब, प्रयास के लिए व्यर्थता की धारणा विकसित होने लगी। अगर मैं इस बाधा को छोड़ दूं तो क्या इससे कोई फर्क पड़ता है? नहीं। क्या इससे कोई फर्क पड़ता है कि मैं स्की लिफ्ट के ऊपर धूप में बैठकर कुछ मिनटों के लिए दृश्य का आनंद ले रहा हूं? नहीं। यह जानते हुए कि कुछ विनियमित और समयबद्ध है, किसी घटना को कुछ अतिरिक्त उत्साह प्रदान करता है, और इस प्रकार वास्तव में स्वयं को परिश्रम करने की प्रेरणा देता है। द टफ मर्डर कामरेडरी पर जोर देने के पक्ष में समय से बचने का दावा करता है, और यह कि बस खत्म करना काफी चुनौती है। लेकिन टाइमिंग चिप्स को बंद करने से भी पैसे की बचत होती है, और जैसा कि ऊपर बताया गया है, इसे पाठ्यक्रम के अंत तक बनाना वास्तव में इतना मुश्किल नहीं है। प्रतियोगिता के रोमांच के अभाव में, इस तरह के आयोजन ने अपना अधिकांश ड्रा खो दिया, कम से कम मेरे लिए।

क्या टफ मर्डर शारीरिक रूप से मांग कर रहा था? मैंने अंत में आश्चर्यजनक रूप से ताजा महसूस किया, और उस रात या अगले दिन बाद में कभी भी अन्यथा महसूस नहीं किया। ईमानदारी से कहूं तो, वरमोंट के सबसे ऊंचे पहाड़ों में से एक के ऊपर और नीचे एक तेज दिन के बाद मुझे और अधिक खर्च किया गया है, लेकिन निस्संदेह मैंने खुद को धक्का दिया था, मैं एक अलग कहानी बता रहा था। बारह मील की तेज गति से उतार-चढ़ाव की मांग है, और मैं अपनी टोपी उन प्रतिभागियों को देता हूं जो शुरू से अंत तक पूरे रास्ते दौड़ते रहे।

क्या टफ मर्डर मजेदार था? सार्थक? टफ मर्डर के बारे में सबसे अच्छी बात थी। . . सप्ताहांत के बारे में बाकी सब कुछ। हमारा विस्तारित परिवार सैकड़ों मील दूर से एक साथ आया, और हमने एक साथ क्वालिटी टाइम बिताया जैसा कि हम आमतौर पर कभी नहीं करते हैं। ये वे लोग हैं जिनके साथ मैं बड़ा हुआ, और एक युवा पीढ़ी, और अब तीसरी पीढ़ी भी। भोजन साझा करने से, कैम्प फायर के आसपास की कहानियाँ सुनाने से, और, हाँ, कीचड़ में रोते हुए, मुझे सुरविलोस के लिए एक समझ मिली, जो मैं देखता हूँ, सभी संक्षेप में, वर्ष में एक बार सबसे अच्छा। और मैं इस बात का खयाल रखूंगा कि मेरा बेटा डौग, जो अपनी जान बचाने के लिए बाहर है, मेरा टफ मर्डर टीममेट था, और हम मीलों साथ-साथ दौड़े। कौन जानता है कि वह अवसर फिर कब आएगा?

इसलिए जब मैं इस प्रकार की घटनाओं का लक्षित जनसांख्यिकीय नहीं हूं, तो मैं उनकी अपील को समझ सकता हूं। यदि आपका उद्देश्य शनिवार को अपने दोस्तों या परिवार के साथ बिताना है, अपनी ताकत, सहनशक्ति और मानसिक धैर्य की सच्ची परीक्षा में शामिल होने के बजाय, कुछ मजेदार और सामान्य से बाहर करना है, तो आपके पास शायद एक अच्छा समय। यह निश्चित रूप से अपने शनिवार को सोफे पर बिताने से बेहतर है, अन्य पुरुषों को टेलीविजन पर एथलेटिक करतब करते हुए देखना।

क्या मैं व्यक्तिगत रूप से फिर से टफ मर्डर में भाग लूंगा? मुझे ऐसा नहीं लगता; ऐसा किया और घटना का चरित्र मेरे स्वभाव के खिलाफ बहुत अधिक जाता है। क्या मैं देखने जाऊंगा कि क्या टीम सुरविलो फिर से प्रवेश करती है? हो सकता है, लेकिन मुझे यकीन है कि भुगतान नहीं करने वाला है!